八重山在哪?

      「八重山」在哪?八重山不是一座山的名字,而是日本沖繩縣內最靠近台灣的一連串島嶼。從與台灣僅 111 公里之遙的「日本最西端」的與那國島開始往東望去,西表島、「日本最南端」的波照間島、黑島、一直到石垣島上標高525公尺「沖繩最高峰」的於茂登岳,這些島嶼在海上連綿成一座海上山脈,遂有了這個美麗的名字:「八重山」。
 
      八重山距離台灣,遠比距離一般我們所熟知為「沖繩」的沖繩本島還近,是距離臺灣最近的日本國土,甚至比台灣到金門還要近。其中最為人所知的是現今以觀光出名的「石垣島」,這座島,也就是「八重山台灣人」在1930年代因「八重山農業開墾政策」徵召,而攜家帶眷前往開墾的荒蕪之島,比起富饒的台灣,這只是一個琉球的偏遠小島。
 
      對於戰前這一批來自台灣中部的鳳梨農家與勞工,八重山不只是個沒聽過的地方,在日治時期台灣與日本間的海上沒有國界的狀態下,從台灣前往八重山,也只是前往一個相近的離島工作的概念。1935年,60多戶人家、300多位台灣農民,坐著船渡過八重,前往這個270公里外、爾後成為他們的新家園的陌生之島。